精密提升赛事价值,四家科技公司护航NFL赛程编排

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转载来源【THU体育科技评论

选自2024年05月24日发布的文章【NFL发布2024赛季赛程,围绕收视率预测模型优化赛程方案】

作者:李晨曦

NFL首次使用“预测收视率”作为基准指标,以期制定一份能最大程度提高收视率的2024赛季的赛程表

NFL与负责赛程安排软件研发的Optimal Planning Solutions、负责预测模型构建的Recentive Analytics公司、负责平台优化的Gurobi公司和负责云计算服务的亚马逊网络服务公司(AWS)通力合作,基于1200个数据输入源(包括电视节目时间表、门票和商品销售、经济指标、房地产趋势、餐馆价格等等)构建模型,分析了十万个符合联赛管理规程(包括主客场数量、赛事公平等六千余条条款)的可行赛程安排选择,并最终基于量化评估选出优化方案。

NFL昨晚发布了2024年度的赛程表,更加注重电视收视率,并首次使用“预测收视率”作为基准指标

这份赛程表是NFL分管转播规划和调度的副总裁迈克·诺斯与转播总监夏洛特·凯里共同负责的。他们与四家科技公司合作,历时三个月,分析了超过十万个可行选项,最终完成了这一成果。

这四家公司分别是

  • 负责赛程安排软件研发的Optimal Planning Solutions公司
  • 负责预测模型构建的Recentive Analytics公司
  • 负责平台优化的Gurobi公司
  • 负责云计算服务的亚马逊网络服务公司(AWS)

Recentive Analytics宣称,他们预测NFL比赛收视率的准确率高达98%,在此之前,联盟曾在赛程准备的后期阶段使用过这款工具,但今年,他们从一开始就用上了。

凯里说道:“实际上,Optimal Planning Solutions在今年重新编写了他们的软件,以接收这些估算值,这样我们就能在种子调度(模糊测试的重要步骤,用来检测软件或系统的安全漏洞)中使用这些估算值,并尝试用基于评分的方法来展开我们的解决方案,这对我们来说是全新的挑战。”

Recentive收集了大量数据来确定人们对橄榄球比赛的兴趣,并与NFL俱乐部的业务发展部门合作,从2018年开始,和他们合作制定赛程表。

Recentive的首席执行官安迪-塔布里兹说:“今年我们取得了巨大进步,很明显,麦克、夏洛特和他们的团队真正做到了‘围绕收视率定制赛程’,他们是这项工作的功臣。显然,他们正在考虑许多不同的变量,但最终目标只有一个——制定一份能最大限度提高收视率的赛程,最终,球迷总会享受到最好的结果。”

这些模型是基于1200个数据输入源建立的,这些数据源包括

  • 电视节目时间表
  • 门票和商品销售
  • 经济指标
  • 房地产趋势
  • 餐馆价格等等

塔布里兹说:“我们的整体思路是,观众对橄榄球比赛的需求取决于有趣的球员、精彩的比赛、谁在橄榄球范特西游戏的名单上,以及季后赛的影响等各方面。但在很大程度上,这种需求也取决于世界上发生的其他事情。”

坚守竞赛原则,减少可能方案

32支NFL球队各将在18周内进行17场比赛,这样的赛程安排大约有四万亿种可能,但联盟首先要执行大约两万六千条规则来管理赛程的产出:

  • 平衡主客场比赛
  • 考虑球队的跨国旅行
  • 间隔补赛
  • 避免球场冲突等等

这样一来,决策树的数量就减少到了10万条左右,这仍然远远超出了一支小团队在三个月的休赛期所能完成的遍历次数。

几年前,NFL大约有10台电脑处理这些数据,但在通宵工作后,它们也只能得出几个选项。不过,有了联盟合作伙伴AWS的帮助,NFL就能扩大其日程安排需求,并在每天早上制作更大量的内容进行筛选。

AWS还让NFL能在非高峰时段运行赛程模型,从而省下200万美元的成本。

AWS的全球体育主管朱莉-苏扎说:“这是一项大规模的计算工作。实际上,联盟所能做的就是优化他们运行这些程序的时间。他们利用被称为EC2 Spot Instances的服务(在亚马逊云端使用空闲的云计算容量),说白了就是——只要云端有容量,就运行这个程序。”

在第二个赛季,NFL的媒体协议放宽了将比赛分配给各转播商的规则。

在此之前,所有客场作战的AFC(美国橄榄球联合会,NFL的两个联合会之一)球队的比赛都分配给了CBS(哥伦比亚广播公司),而客场作战的NFC(全国橄榄球联合会)球队的比赛则分配给福克斯频道。

她补充说:“以前,每场比赛都在其中一个转播套餐中,我们会在黄金时段将它们剥离出来。现在,每场比赛基本上都是自由身。当然,我们仍然要满足CBS和福克斯的最低转播要求,所以你会看到很多传统的AFC或NFC对决仍然没有调整,但我们有了更多的灵活性。”

转播商和球队可以就某些比赛或补赛周的时间提出要求,凯里指出,这些要求会被联盟考虑,但不保证一定满足,因为联盟拥有最终决定权。每年,这项任务都会变得更加复杂,不仅有新的衡量标准,比如电视收视率的预测值,还有新的媒体合作伙伴——Netflix就在近日被确认为圣诞大战的运营商。就在同一天,联盟还发布了国际赛的日程表。

SBJ报道称,联盟中的许多人预计赛程将于上周四发布。凯里拒绝详细说明,只是说她的团队得到了额外的时间——而这也得到了回报。NFL即将在今年秋季拉开新赛季大幕,这份赛程表并不是某个俱乐部领导者坚持数周的产物,而是在最后时刻合力催生的。

凯里说:“这是一份在最后时刻临时拼凑的赛程表,它在最后一天胜出,被提交给了总裁,并在周一晚些时候被盖上了最终定稿的印章。”

声明:本文由THU体育科技评论审校,中文译者潘志立。未经授权不得转载。

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图片来源:THU体育科技评论

排版|莫非工作室

排版审核|韩庆玲