构建赛道传奇:波士顿与瓦伦西亚马拉松的精英运动员招募策略

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(全文约5300字, 预计阅读时间16分钟)

2023年11月2日,世界田联通过直播举办了线上研讨会:2024年路跑标牌赛事计划介绍

本次研讨会上,世界田径跑步及大众参与负责人Alessio Punzi介绍了有关明年要求的详细信息,全球各专业领域的专家还将分享标牌赛事关键领域相关的洞察与见解,包括:

  • 可持续性
  • 医疗
  • 转播
  • 精英运动员
  • 道路封闭和赛事物流
  • 反兴奋剂

本文摘选自本期研讨会中的访谈环节《竞技之巅:波士顿马拉松和瓦伦西亚马拉松精英运动员招募分享》

主持人是MPW(大众参与型运动世界)首席执行官兼创始人Chris Robb嘉宾波士顿马拉松的精英运动员招募负责人、体育协会专业运动员与技术支持活动部门主任Mary Kate Shea、瓦伦西亚马拉松的精英选手协调员Marc Roig

在本次访谈中,Mary Kate Shea和Marc Roig介绍了:

  • 开始招募精英跑者时,使用哪些标准来决定将邀请哪些职业运动员?
  • 瓦伦西亚马拉松的标准有什么不同?
  • 什么时候开始着手组建参赛选手阵容?这个过程是如何逐步推进的?
  • 如何与经纪人以及运动员合作的?
  • 能给刚入行一两年、经历过艰难教训的人一些什么建议?
  • 对于刚起步的小型比赛来说,如果没有大笔出场费和奖金预算,还能提供什么?

Chris Robb:

当您开始招募精英跑者时,您使用哪些标准来决定将邀请哪些职业运动员?

Mary Kate Shea:

在波士顿马拉松赛中,对我们所有的运动员进行全面赛前审核是非常重要的。

我知道 Marc Roig 和我对这项运动都非常感兴趣,对此充满热情,并且我们对运动员个人和团体都有很深的了解。但在波士顿马拉松,有六个标准:

  1. 兴奋剂监测。他们必须在国家测试池(NTP)中,必须有赛内和赛外的测试证明。我们要求被邀请的运动员在接受邀请后向我提供测试证明。这对于减轻风险、提供一个公平的竞争环境非常重要。
  2. 他们的成长过程,他们的历史成绩有没有任何间断、受伤、重大飞跃。我还会关注他的训练小组、教练、队友。
  3. 他们的经纪人在世界田联是否已经注册?
  4. 他们是否来自一个我们可以减轻一些额外风险的优秀地区?
  5. 他们参加过哪些赛事,他们是否曾在波士顿马拉松参赛?这条赛道与瓦伦西亚不同,他们是否跑过具有挑战性的、类似奥运会无领跑员配速的波士顿赛道?这真的会考验他们的毅力。
  6. 最后,波士顿马拉松赛对他们来说是否合适?他们是否会为赛场带来价值,以及我们如何构建精英阵容?他们是否会专注于质量,为这个特定的赛道进行训练?我们想要为他们成功做好准备,对他们来说目前的时机是否恰当?

Chris Robb:

确实有很多事情是很多人可能没想到的,特别是风险因素,我们想要组织一场在电视上和观众眼中看起来都很精彩的赛事,但都不想在赛后一周、两周或三周后发现它造成了问题。

Marc,在瓦伦西亚马拉松的标准有什么不同?

Marc Roig:

赛程距离相同,但区别是瓦伦西亚马拉松针对的是非常不同类型的跑者,我们更针对那些非常注重计时成绩的运动员,他们寻求的是世界纪录、国家纪录或奥运会资格,而不仅仅是赛事海报好看,我们寻求更具时间成绩竞争力的跑者。

波士顿马拉松和奥运会一样不提供领跑员,这与瓦伦西亚马拉松不同。其他方面则非常相似。

Mary Kate Shea:

Marc,我们确实在观察瓦伦西亚马拉松,这是一个很好的参考赛事,因为我们知道这些运动员的条件很好。

阿曼·贝里索(AMANE BERISO)在2022年赢得了瓦伦西亚马拉松赛,我们把她纳入了波士顿的参赛阵容,结果她获得了第二名,之后在去年夏天赢得了世界锦标赛。

还有加布里埃尔·盖伊(GABRIEL GEAY),他是2022年的男子亚军,我们邀请了他参加波士顿马拉松,他也获得了第二名。

有些运动员可以跑快速而平坦的赛道,有些可以跑具有挑战性的赛道,但是能够兼顾两者的运动员非常少,我们也一直在寻找这样的运动员,所以也非常关注瓦伦西亚马拉松。

Marc Roig:

我们也很关注波士顿马拉松。

Chris Robb:

那么您什么时候开始着手组建参赛选手阵容?这个过程是如何逐步推进的?

Marc Roig:

瓦伦西亚马拉松需要与各大全程马拉松赛事、特别是秋季的世界马拉松大满贯赛事争夺顶尖名将。这些与运动员的交流几乎是在赛前一年就开始的。我们在12月举行赛事,所以在1月和2月,我会尝试接触最强的运动员的经纪人们,主要是为了知道哪些人将会有空,哪些人可以专注于瓦伦西亚马拉松,他们会占用我的多少预算。在那之后,大概在5月到7月,我会差不多确定其余的参赛阵容。

Mary Kate Shea:

我会在波士顿马拉松结束后走进晚宴的餐厅,当场开始为明年的比赛招募人才。这是一个持续的过程,我们总是在寻找运动员。

特别是在波士顿激动人心的比赛中,我们希望冠军尽可能频繁地返回,但也包括那些真正付出努力、富有进取心、策略性,并且不仅为自己竞赛,也为观众和媒体展示自己的运动员。

正如Marc告诉您的,今天研讨会听众中大多数精英运动员的招募者、负责建立参赛阵容的人也会告诉您,您不能过于执着于任何一个运动员,因为一切都可能在赛前一天改变。我们有过在赛事前夜,有人因为牙痛被送去看牙医,或者有人飞过来后突然生病或者发生任何可能的事情。所以您不能只专注于特定的一组运动员。

这就是为什么在波士顿马拉松中,我们总是会有一个高质量的参赛阵容,但也需要保障阵容的深度,保障为大家提供一场激动人心的比赛。

Marc Roig:

这是至关重要的。确切地说,永远不要把所有的鸡蛋放在一个篮子里。

Mary Kate Shea:

没错。此外,世界田联也有相关的赛事标准,你不能只满足于最低要求,你总得超出标准。如果最低要求是五个白金级别和三个金牌级别的选手参赛,你总得去达成几乎翻一倍的数量目标。

在招募时,你必须始终注意不会招募那些经历疼痛和受伤的运动员,也不能是那些因为已经承诺参加另一场比赛而可能会退出比赛的人。

在我们的合同中,有条款规定运动员必须专注于波士顿马拉松,他们不能在波士顿马拉松之前或之后的一段时间内参加其他赛事。他们必须全身心投入波士顿马拉松。这对我们非常重要,因为我们的奖金是可观的,出场费也是相当可观的。我们在波士顿拥有一个世界级的运动员组合,大约有35名跑者。对运动员进行这样的投资,意味着他们也需要对你做出承诺。

Marc Roig:

这是最近几年真正发生了很大变化的一件事,运动员和经纪人真的试图推动那些非参赛期的合同条款,因为他们说,现在新鞋、运动员接受的新的理疗方式,都让恢复速度快了很多。我同意这一点。作为一名物理治疗师,我知道恢复确实变快了,但是,恢复是一回事,承诺是另一回事。

Mary Kate Shea:

您必须有一定程度的承诺和恢复时间,这些是基于个人的情况来评估的。我记得日本名将川内优辉(Yuki Kawauchi),他大概一年跑25场马拉松。他说他想在波士顿前一个月跑一场日本的比赛,那不是一场高水平的比赛。他问能否将这当作训练来跑,我们就说当然可以。

Chris Robb:

您是如何与经纪人以及运动员合作的?这些关系会怎样?这方面您会给那些运动员招募的新手什么建议?

Mary Kate Shea:

我想说的你真的在与经纪人建立关系。我从事这一工作25年,会与顶级的经纪人们有着联系,这些出色的经纪人会拥有一批运动员,这些运动员与经纪人相伴而行,会相伴整个职业生涯。

因此你真的需要具备与这些经纪人建立关系的技巧,你需要能够读懂这些经纪人,能够信任这些经纪人。你需要能够记住经纪人为你的比赛带来了什么,如何为你的比赛带来价值。

经纪人打理着许多事务,包括确保及时办理签证,带来健康的运动员,提供训练环境,在东非那里有适合女性运动员的健康训练环境,也适合男性运动员。你真的需要做出判断。我去过肯尼亚,考察过训练团队和训练营。我在肯尼亚会见过经纪人,在世界各地都会见过经纪人,但你仍需继续建立与维护关系,与经纪人保持良好关系非常重要。

Marc Roig:

没错。我在这个行业里相对较新。我是2019年开始在瓦伦西亚马拉松工作的。我对我的第一年记忆犹新,那时我真的对这个行业不太了解,所以有些事情我是通过痛苦的方式学到的。一些经纪人利用了我的知识不足,当然,这些教训你会记得。

你需要创造一个双赢的情况,运动员与比赛需要匹配。回到最初的问题,一个运动员可能在一场比赛中表现很好,但可能在另一场比赛中就不行。

所以我们需要一起合作,为双方都定一个公平的价格,运动员与比赛契合的好,能得到很好的报酬,但同时赛事也不会依赖于可能会耗费大部分预算的运动员。

同时,我们还需具备长远视角来看待这种关系。毕竟,体育运动的结果往往出人意料。通过分析准确信息,我们能判断准备工作是否充分、可能比赛当天运气不佳,但如果意外情况年复一年地发生,那可能不仅仅是运气问题。可能是医疗支持存在问题,或者训练营准备中存在不利因素。因此,这些因素也将成为未来几年的重要考量点。

Mary Kate Shea:

沟通至关重要,因为这是一个双向过程。你可能只与运动员的经纪人接触,并开始了解对方,可能一年、两年甚至三年都不会接受他们的运动员。但如果你能简洁、逻辑清晰地说明不接受某个运动员的原因,他们最终会理解该运动员为何不适合波士顿马拉松或这一届的阵容。

举个例子,如果我拒绝了一个跑出2小时5分成绩的男子马拉松运动员,经纪人可能不明白我为什么作出这样的决定。我需要向经纪人解释,我们希望看到该运动员在更多高水平的比赛中的表现。我们理解从2小时10分提升到2小时5分是个重大进步,因此解释过程中需要保持逻辑清晰。

虽然他们可能最终不满意,但维持这种关系仍然重要,因为他们会有所进步。他们从被拒绝中学到的,与从被接受中学到的同样重要。

Chris Robb:

很棒的见解。如果你们俩能给刚入行一两年、经历过艰难教训的人一些建议,那会是什么?Marc Roig,如果你能再次分享你的经验,并向那些在职业旅程开始阶段的听众传授洞见,你会告诉他们哪些方式可以简化学习过程呢?

Marc Roig:

这确实是一个很好的问题。首先,要非常清楚你目前所处的位置。所有马拉松赛事都想要最好的成绩,每个马拉松选手都希望取得最好成绩。

但是如果你的赛事现在还达不到2小时、2小时10分或2小时20分的水平,就不要急于进入那些领域,尤其是当你的马拉松赛事运动员招募预算有限的时候。

所以,只需设定你能够实现的目标,并开始与一些经纪人建立非常好的关系。有些经纪人擅长培养下一代运动员,他们目前只是在寻找出国的机会,希望在1到3年内取得有信誉的成绩。

这样的经纪人是存在的。他们也可能愿意在经济上合作,比如提供机票或其他支持。所以尝试与你能信任的经纪人们进行接洽,你就有可能建立一场比赛阵容。

兴奋剂问题在我们的体育和商业中是一个严重问题。那些从未有过机会的运动员总是比有职业生涯的运动员更难以获得信任。我们通过经纪人来信任他们,所以去接触你相信正在基层努力、确保运动员公平竞争的经纪人。

Chris Robb:

除此之外,对于刚起步的小型比赛来说,我们没有大笔出场费和奖金预算,还能提供什么呢?

Marc Roig:

例如,目前运动服装品牌之间的竞争非常激烈。有些品牌采取传统方式,有些则非常激进。这是另一个话题,但确实有些品牌在非法竞争。

这场关于形象的战斗可以真正帮助比赛合作,甚至建立良好的合作关系。如果你的比赛预算不多,为什么不考虑与愿意培养新运动员的品牌合作?这是一个选项。

当然,一旦预算更多,我会稍微从瓦伦西亚马拉松的角度看待这个问题。我们的比赛是在12月,有时候,我们的比赛会有问题,例如如果他的整个训练团队都在9月、10月,可能11月的第一周因为纽约马拉松而参赛,如何确保顶级运动员在12月准备就绪。

所以,我尝试给这些运动员的经纪人提供的是要么带来一个领跑者,要么带来另一个完成比赛的运动员。这样他们不会占用太多预算,但会确保关键运动员在比赛准备期间有合适的训练伙伴。希望在比赛当天,这些训练伙伴也能表现良好,但我的目标是确保准备过程顺利。

Chris Robb:

很好。Mary Kate Shea,从你的角度有什么见解吗?

Mary Kate Shea:

当然。我们的完整精英运动员阵容里共有60名男运动员和60名女运动员,其中大约30人是经过招募的,意味着他们与我们签订了某种类型的合同并作出承诺。

在波士顿马拉松中,我们将次精英组与精英组相结合。

对于这30名次精英的运动员,我们提供免费参赛机会。他们在赛道上获得个人补给,享受比赛起点的交通服务、恢复按摩,还有机会与世界顶尖运动员同场竞技。

这个小组是有志于向奥运选手、全国冠军等发展的运动员,我们会详细审核这些运动员的体育竞技历史,包括是否有兴奋剂违规记录等。这是一种承诺,我们通过扩大阵容人数,让更多人能参加波士顿精英组起跑。

这一做法受到了良好反响,进入精英组起跑是非常困难的。但这些次运动员可能需要自费支付住宿、餐饮和旅行费用。对于签约参赛的精英运动员,我们则承担他们的旅行、餐饮和住宿费用,并尽力为他们提供最佳体验。

Chris Robb:

这引出了一个关于国际职业运动员、精英运动员和当地运动员参赛组合的问题。

Mary Kate Shea:

我们总是希望质量和数量都好,但在运动员组合中,我们还寻求多样性。所以我们确实希望引进来自许多不同国家的、符合资格要求的顶尖运动员。

Marc Roig:

对于瓦伦西亚马拉松来说,我们有专门负责西班牙运动员的人,他拥有独立的预算。我们确保当地运动员不依赖国际预算。他更了解本地运动员,更好地追踪他们,并有专门的预算,以确保我们总是有优秀的当地运动员阵容。

Chris Robb:

如果有一件关键的事情想留给听众作为在运动员招募中的重要提示,你会提示什么呢?

Marc Roig:

在我们的案例中有趣的是,尽管我们组建了优秀的运动员阵容,并总有我们认为的赛事冠军,但我们从未预测正确过。这其实很奇妙,因为即便我们的运动员阵容按层级构建,我们在内部选择谁将赢得比赛时都从未准确过。所以,千万不要把所有的鸡蛋放在同一个篮子里。

Mary Kate Shea:

对于运动员招募者来说,有时候运动员招募乃至是赛事总监工作的一部分,这是一个小团队,所以继续相互交流,相互参与,相互学习,真正享受这项运动。

这是一项了不起的运动,有着令人惊叹的运动员。花时间去了解你引入的运动员,与他们交谈,看看他们想从比赛中得到什么,在你与这些了不起的运动员的每一次接触中找到价值。

Chris Robb:

太好了。最后,不同赛事在招募运动员方面显然有一定程度的竞争性,但我确信一定有合作的存在。我这么说对吧,向其他比赛求教,人们乐于相互帮助,以促进整个行业的发展,对吗?

Mary Kate Shea:

绝对的。

Marc Roig:

是的,我确信。

Chris Robb:

感谢你们分享的所有精彩见解。

本次访谈时间段为34:15-59:18

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世界田联网络研讨会:2024年路跑标牌赛事计划介绍

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图片来源:shutterstock

访谈翻译|韩庆玲

翻译审核|崔英善

排版|莫非工作室