新兴运动板式网球发展迅速,各利益相关方过早陷入利益之争

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(全文约2047字, 预计阅读时间7分钟)

本文整理自2022年12月01日《邱志伟-全球赛事观察》会员音频——《新兴运动板式网球发展迅速,各利益相关方过早陷入利益之争》

作者:邱志伟

《邱志伟-全球赛事观察》主讲

我们之前的音频中讲到过世界上发展最快的一项新运动——皮克球(Pickleball),实际上,还有一项新运动与皮克球一样在欧美市场迅猛发展,它就是Padel(国内翻译成板式网球、笼式网球)。

一、

全球近年来发展最快的新潮运动之一

板式网球脱胎于网球。据说,上世纪早期的洲际邮轮上,贵族们想在邮轮上打网球,又怕球掉到海里,于是就在网球场地四周建造了玻璃墙来围住球场,这就是板式网球的雏形。

到了1969年,墨西哥的阿卡普尔科出现了第一块专门的板式网球场,这项运动随后传到西班牙,并迅速在全球的西班牙语国家和拉丁语系国家流传。

在玩法规则上,板式网球也是类似于网球和壁球的混合体——选手既可以按照网球规则,在球落地两次前击打,也可以等球在围绕球场四周的钢化玻璃上反弹后再击打。

此外,板式网球的场地长20米、宽10米,面积不到标准网球场的三分之一,而且比赛均为双打,球拍也在碳纤维的基础上增加了泡沫棉,弹性相对减弱。

(图源:padelfip)

由于这些规则设置和场地条件,板式网球相比网球,大大减少了对力量和跑动的要求,而更注重敏捷性。对于有网球、羽毛球、乒乓球基础的人而言,相似的挥拍动作也让板式网球上手非常容易,成为了一项对新手非常友好的运动

与皮克球一样,板式网球这些年也在全球得到了迅速普及,与皮克球并称为全球近年来发展最快的两项新运动。国际板式网球联合会(FIP)官方表示,目前全球有超过2500万板式网球人口,在过去5年内,这项运动的参与人口翻了一倍。

除了已经被列入2023年欧运会的正式比赛项目,国际板式网球联合会(FIP)也在积极推动板式网球进入亚运会和英联邦运动会

多位体育明星对板式网球的参与和喜爱,更是促进了这个项目的快速发展。

纳达尔、贝克汉姆在社交媒体上频频晒出自己打板式网球的照片,足球明星伊布在瑞典建造了自己的板式网球场地,网球明星穆雷向爱丁堡的Game4Padel公司投资了170万美元,而利物浦足球俱乐部甚至已经把板式网球纳入队内训练项目。

名人效应让板式网球的影响力更加放大,国际板式网球联合会表示,在西班牙等国家,板式网球已经成为仅次于足球的第二受欢迎的运动。随着项目的快速普及,板式网球在全球市场的巨大潜力已经显现。

然而,正是因为前景诱人,板式网球领域的国际管辖之争、头部赛事之争、优秀球员之争已经愈演愈烈。

二、

各利益相关方的利益之争愈演愈烈

在过去,World Padel Tour (WPT)一直是全球最具影响力的板式网球赛事,但事实上,WPT虽然长期拥有全球最顶尖的球员,但这项赛事其实与板式网球的国际管理机构——国际板式网球联合会(FIP)并没有直接关系,而是由西班牙啤酒品牌Estrella Damm发起和运营的。

随着板式网球在全世界的迅速流行,眼红的FIP决定联手中东资本,从WPT手里抢夺这块蛋糕。

今年2月,FIP获得了卡塔尔体育投资集团(QSI)的投资,宣布设立全新的、由FIP直接监管的赛事Premier Padel。从今年开始,这项新赛事将每年进行10站比赛,每站的奖金池达到52.5万欧元,年度奖金总额比WPT高约80%

FIP这样做,明显是要通过砸钱,从WPT那里抢夺球员。据SportsPro Media的报道,大多数顶尖选手与WPT的合同签到了2023年,因此他们暂时还无法参加Premier Padel。

但FIP可不愿就此罢休,它联合了板式网球职业球员协会,已经将WPT告到了欧盟委员会,指责WPT与球员签订“非法的独家合同”,FIP毫不掩饰他们希望自己新创的Premier Padel快速取代WPT成为这项运动头号赛事的念头。

而WPT方面也毫不示弱,在5月,WPT也起诉FIP,声称FIP鼓励球员违反与WPT的合同,试图将WPT排除在板式网球市场之外,偏离了作为一个公正的非营利监管机构的角色

(图源:padelfip)

两家一边在欧盟打着官司,一边也都没闲着,已经展开了对媒体平台的争夺。

几个月内,Premier Padel先后与ESPN、Sky、BeIN Sports、Canal+、RTVE等媒体平台签订了版权协议,而WPT也与BT Sport、Mediapro达成了转播合作。两边的竞争日趋白热化。

上个月,WPT似乎主动伸出了橄榄枝,它公布了一个新的商业模式,允许其签约球员参加Premier Padel的比赛,前提是球员必须要签署一份补充协议,这样针对球员的诉讼才会被撤销。

然而,这项要求进一步激起了FIP的敌意,Premier Padel方面认为这类似于 “法律敲诈”

板式网球陷入的麻烦还不止于此。11月中旬,据报道,FIP还对国际网球联合会(ITF)提起了诉讼,称其试图对板式网球这项运动进行恶意合并。国际网球联合会否认了这些指控,但承认它确实想帮助为板式网球创造一个全球管理框架

这么多国际体育机构试图染指某一个体育项目的情况,也从侧面说明了这个项目蕴含的巨大潜力

类似的情况在皮克球领域也出现过,但皮克球世界缠斗不休的两大联盟MLP和Vibe最终从大局出发,握手言和,进行了战略合并,成功地统一了这项运动,将皮克球带向了新的更高的发展阶段。

这件事情,我认为板式网球应该向皮克球学习。

作为一个新兴的体育项目,板式网球虽然发展势头不错,但也还很脆弱,如果任由几方这么斗下去,各自瓜分目前还十分有限的球员资源、媒体资源和球迷资源,板式网球世界里的每个人最终都可能成为失败者。

各方通力合作,尽快把板式网球这个蛋糕一起做大,才是正确的选择。

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知识产权声明

图片来源:padelfip

作者|邱志伟

排版|莫非工作室

审核|崔英善

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