从投行女孩到体育领袖:雅培世界马拉松大满贯CEO Dawna Stone的职业传奇

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2024年3月7日世界田联的路跑赛事研讨会中,雅培世界马拉松大满贯的首席执行官Dawna Stone女士分享了她从投资银行起步,跨界进入体育行业追寻梦想的精彩职业历程。

本文基于Dawna Stone女士与主持人Chris Robb的深度对话整理而成,诚挚推荐给所有关注体育行业职业发展路径,尤其是对女性在体育领域内职业成长感兴趣的读者们品读。

嘉宾介绍:

Dawna Stone

世界马拉松大满贯首席执行官

Chris Robb:

Dawna,咱们不妨先从你投身跑步行业的个人历程聊起。你是否愿意分享一下这段颇具传奇色彩的从业背景故事呢?

Dawna Stone:

当然,这个故事还挺有意思的。我最初的职业生涯其实是从一种企业界金字塔顶端的环境展开的,是投资银行和咨询业。

我自小就是个运动员,从5岁开始就接受非常专业的游泳训练,一路坚持到了大学阶段。那时候,很多和我每天一起训练的大学队友都是奥运奖牌得主。

所以,从一名运动员转型进入投资银行和咨询行业后,我发现找一个能锻炼的泳池变得极其困难。要知道,当时我的工作时间长、强度大,根本抽不出较长时间去游泳,正因为如此,我才开始了跑步生涯。

年轻时,其实跑步对我来说更像是某种“惩罚”。因为我们大多时间泡在泳池里,如果教练不满意我们的表现,或者某一堂训练课做得不好,他就会让我们出水,去跑道上跑步。所以我最初涉足跑步这项运动,就是因为当初在训练中遇到麻烦不得不去跑道跑步。

在纽约的日子里,当我决心保持健硕和活力充沛时,跑步成为了我绝对热爱且迫不及待要参与的活动。它赋予了我保持良好状态所需的正能量,也为我在工作中的高效表现提供了支撑。

直到我三十岁出头的时候,有幸在加利福尼亚州执掌一家体育营养品公司。那时的工作内容包括赞助众多顶尖运动员,主要是铁人三项选手和一些跑步运动员。我全情投入并深深爱上了耐力运动的世界,回忆起来真是充满趣味。

今天研讨会早些时候的讨论中,有人提到了她的亲身经历,她说自己就像个曾经惶恐不安的女孩。回想起当年接近30岁的我,走进这家公司将担任总裁一职,内心的忐忑和压力确实很大,觉得自己肩负的责任远超想象。这段经历不仅是我在体育世界的首次探索,更是我初次深度接触并了解精英运动员世界、赞助合作体系以及媒体运作的宝贵契机,其间的体验尤为深刻。

此后,我加入了当时刚起步的Active.com公司,而在此期间,它快速成长为美国首屈一指的大型体育赛事报名服务平台。

之后,我跨越整个国家,暂别体育行业,转而担任一家市值高达10亿美元公司的首席营销官。尽管那份工作的确优秀,但我对体育世界的怀念之情始终萦绕心头。因此,在两年后,我决定创办一本杂志,即后来深受喜爱的《女性跑步》杂志,这一举措使我更加专注地投入到跑步相关的事业之中。

创办《女性跑步》杂志是在2004年,那是我生命中最具激情与挑战的时刻之一。随后在2009年,我又乘胜追击,推出了一项专为女性设计的半程马拉松系列赛。听闻刚才关于女子跑步赛事的讨论,令我想起了那个风靡一时、并最终壮大为美国最大规模女子半程马拉松系列赛的项目。

2012年,我决定将这两家公司出售,并再次短暂地离开了体育行业一段时间。

之后,我倍感荣幸,美国跑步协会(Running USA)的董事会成员找到我,邀请我担任CEO职位。我在Running USA效力一段时间后,如今已成为雅培世界马拉松大满贯的CEO。这一路走来,仿佛是从一个与跑步并无交集的职场生涯,一步步跨入了跑步世界的殿堂。

我可以真心实意地说,我现在的工作完全是一个美梦成真般的存在。这是我人生中付出最多努力、收获最多快乐的阶段。我所在的团队极其卓越,我们的粉丝群体既热情又不可思议。身在这个位置,真是乐趣无穷。我一直都很喜欢和你交流,Chris。我们在泰国舞台上共度的美好时光至今记忆犹新,很高兴今天又能在这里与你畅谈。

Chris Robb:

再次回味并分享这些故事,的确让人欣喜。当你着手创办《女性跑步》杂志时,有许多人劝阻你,认为你不该这样做,甚至直言你太疯狂了。你还记得当时向导师们征求意见,得到的普遍回应似乎是:“你确定不是一时冲动吗?为何要选择这条路?”。

此刻,我特别想听听,在2004年创办《女性跑步》杂志时,你究竟看到了哪些市场空白与需求?而当我们站在20年后的今天,你认为这些需求在过去的二十年间又是如何随着时代变迁而演化的呢?

Dawna Stone:

是啊,挺有趣的,虽然20年听起来并不久远,但在女性跑步的世界里,特别是在美国,当时的状况迥异。那时,针对女性的内容并不多,无论你想查找的是跑鞋、运动装备、训练方法还是营养建议,大多数内容几乎都聚焦在男性身上。这就成了激发我创办杂志的动力。

作为一名女性运动员,我真切地渴望听到其他女性运动员的声音,想了解与我相同体型、性别的人在运动中应该怎么做,应该关注哪些方面,同时也想听到其他女性的观点。因此,创办《女性跑步》杂志的核心原因在于满足一种个人诉求,每当我查找相关资料时,总是找不到我真正想要的信息。

这也正是我们在2004年推出这本杂志的原因。历经这20年的光阴,我们已经取得了长足的进步。如今,只要登录谷歌搜索,就能发现大量针对女性的内容,也能找到专为我这样身材、性别的女性定制的信息,这真是太棒了。

但这一切在20年前并非如此。可以说,创办《女性跑步》杂志的初衷,恰恰是因为我当时面临的那种个人需求困境,即总也无法找到自己真正需要的资讯。

Chris Robb:

能够在众人认为不可能成功的商业项目中实现个人需求,并最终取得辉煌的成功,真是令人赞叹不已。

接下来我们来谈谈半程马拉松的话题,2009年你选择以半马作为女子系列赛的起始距离,背后的动机是什么?通常人们刚开始接触跑步会倾向于较短距离的比赛。我非常想知道从2009年至今,特别是在2024年的当下,半程马拉松这个距离在女性跑者心中的地位是如何演变的。

Dawna Stone:

推出女子半程马拉松系列赛在距离选择上既是一项商业决策,同时也是个人层面的考虑。那个时候,我运营着自己的公司、杂志,家里有一个两岁的女儿和一个刚出生的儿子,同时还在管理一家企业并准备启动新业务。

作为一位忙碌的企业家兼跑步爱好者,我发现半程马拉松这个距离既能让我达成目标,引以为豪,又允许我合理安排时间进行训练。这就是我们选择半程马拉松而非更短或更长距离背后的原因。

我们还发现,半马是一个很好的过渡距离,跑者可以通过训练半马,进而挑战全程马拉松或铁人三项等更高难度的比赛。我自己也曾参加过夏威夷铁人三项比赛,深知其所需付出的训练量之大。但半程马拉松这个距离相对而言更容易实现。

身为女性,我们在各个场合不断听到,我们被寄予厚望,既要成为优秀的母亲、贤良的妻子、忠诚的朋友,同时也要在职场上取得骄人的成绩。在这种多重角色的交织中寻找平衡点。我一直觉得,能和其他女性同行,特别是那些在各自领域取得成功的女性对话交流,是一种难得的幸福。通过建立这种团结互助的关系,我们可以互相借鉴,共同成长。

Chris Robb:

是的,展望未来,尤其是在接下来的十年里,你如何看待女性专属赛事的角色演变?你认为它们会持续发展并保持现有的重要性吗?我们已收到不少精彩的见解,明显这些赛事承载着非常重要的使命。那么,从你的角度出发,你认为这些赛事在未来将会发挥怎样的作用,会有怎样的发展趋势呢?

Dawna Stone:

我认为如今女性专属赛事的角色比当初刚刚兴起时更为重要。正如Lisa所说,举办此类活动的目的或动力已发生微妙变化。

早期,由于参与运动的女性并不多,我们致力于通过各类赛事如5公里、10公里、半程马拉松甚至是全程马拉松来吸引女性加入。而现在,更多的焦点在于如何为社区做出更多贡献,进一步吸引更多的女性参与进来,增强女性间的团队精神和凝聚力。

现在的有些赛事吸引了2万、3万甚至更多的女性参加。问题已经不再是如何去从小规模扩展到更大规模,而是在已有这么多女性参与的情况下,我们该如何充分利用这些赛事,使其发挥更大作用,继续吸引更多的女性加入,同时支持女性和社区项目的发展。

听到这些进展和大家对此类活动的成功实践,我非常高兴,毕竟自己曾在多年以前参与其中,如今虽已不再直接组织女性专属赛事,但仍能感受到这些活动所取得的巨大成功及其深远影响,真是令人欣慰和感动。

Chris Robb:

现在让我们稍稍转换一下视角,更多地关注这个行业的商业层面。你如今坐拥行业内备受瞩目的角色之一,请告诉我们你认为是什么促成了这样的成功。在你这段充满企业家精神的职业旅程中,有哪些重要的里程碑事件指引着你走向如今雅培世界马拉松大满贯首席执行官这一令人惊叹的职位?

Dawna Stone:

回顾我的职业生涯早期,我的信念一直是:要比周围的同事,尤其是男性同事更加努力工作。我知道这听上去可能有些特别,因为我一直在男性占主导地位的行业中奋斗。要在这样的环境中崭露头角,我不仅要做到与他们一样好,而是要做到更好。这就是我当时坚持的信念,即便到了今天,我依旧一如既往地努力工作。

但与此同时,我也意识到在目前的层级上,不仅要辛勤工作,还需确保身边围绕着与我一样优秀甚至超过我的人才。我一直坚持这一原则,因此在招聘人员时,我会竭尽全力培养他们,使他们能在岗位上比我做得更好。否则,我为何要雇用他们呢?而且,我会全力支持他们,让他们在工作中超越我所能达到的水平。

我认为,这就是通往成功的关键所在。此外,看到其他女性也在这样做是非常重要的。我很喜欢那些鼓励女性崛起的话语和讨论。然而,当你在高级职位上鲜少看到女性身影时,有时难免会质疑自己是否也能达到那样的高度。

实际上,女性完全可以胜任这些角色,但我们需要在高级管理层中的女性之间建立起强有力的支持系统。

在领导力层面,不仅要有指导他人的意识,这固然极其重要,现实中也有许多项目致力于此;同时,在诸如首席执行官、首席运营官、首席营销官、首席战略官等C级高管层级上,我们女性应当如何携手并进,互相支持呢?这样,我们才能在那些通常由男性主导、偶尔只有一两位女性成员的董事会中占有一席之地。

最近,我经常发现自己在参加这类会议时是唯一的女性代表。我们要如何支持其他女性,让她们同样能在行业内立足,并从中相互学习、共同进步呢?

Chris Robb:

针对在座的各位女性朋友,您能否在这方面多分享一些心得呢?显然,在您的生涯中,有一些杰出的导师给予了您极大的帮助。我常听到男性和女性都表达过类似的困惑:“那个人为什么会愿意做我的导师呢?他/她们那么忙碌,而且地位、经验远超于我。”能否请您提供一些有关如何吸引或接触导师、以及如何维系和发展这种导师关系的见解和策略?另外,也许可以分享几个对您自己特别有效的实例,以及您具体是怎样实践的。

Dawna Stone:

我非常喜欢你提出的这个问题,因为它真的很引人思考。过去我经常做(现在因为时间原因做的不多了)很多主题演讲,内容涵盖敢于大胆设想、领导力提升、业绩增长等方面。每次演讲结束,无论听众是100位还是1000位女性,都会有女性听众走过来问我:“你愿意成为我的导师吗?” 寻找导师这件事本身就很有意思,因为通常你请求成为导师的那位女性可能并没有足够的时间去指导每一个寻求她指导的人。

我常常告诉人们,如果你在寻找一位导师,这个人应当是你当前已经在某种程度上有所合作的人。这意味着你不一定为她工作,但你们正共同参与某些事情,让她有机会看到你的行动和表现,知道你是一个满怀热情并已在自己道路上前行的人,哪怕你只是处在起步阶段。在这种情况下,她们或许会愿意成为你的导师。

我有幸得到两位卓越女性的指导,她们都是在我职业生涯早期结识的。起初她们并非我的正式导师,而是通过某种机缘相识,或是因为一起合作过某个项目(并非为她们工作),我们建立了联系,彼此开始了解。

其中一位叫Mindy Grossman的女士,在她任职耐克期间我并未与她相识,后来她搬至佛罗里达州,先是成为家庭购物网络的首席执行官,后来又担任Weight Watchers的CEO。

有人介绍我们相识,我们共进午餐,并开始每月定期见面吃饭。当时她的日程比我繁忙得多,但我们仍保证每月至少相聚一次。尽管那时她的工作比我忙碌得多。通过一次次的交往,她看到了我身上的特质,我也看到了她的优点。

时至今日,她仍然是我极其出色的导师。无论是遇到个人生活的困扰,职业发展的难题,或是对非营利事业的执着追求,亦或是全球公益领域或董事会工作的热情与理想,我都会给她打电话,与她探讨交流。

然后还有另一位女性Kim Martin,我实际上是通过为我撰写的一本书对她进行采访而结识的。我们并非在一起共事,也不是我直接找到她并对她说,“我喜欢你的成就,你愿意成为我的导师吗?” 而是通过采访她,我们保持了联系。她曾是女性娱乐电视台的总裁。

这两位女性在我的成长过程中发挥了重要作用,她们并没有直接帮我获得下一个职位或工作机会,但她们是我可以倾诉、获取建议和观点的对象。

Chris,我要说的是,除了这两位女性,我还拥有一些男性导师。

通常情况下,那些成为我导师的男性都是我曾经的上司,当他们看到我充满热情、积极进取并愿意付出艰苦努力时,他们会很自然地成为我的导师,有时甚至无需我主动请求。

这些人分别是我职业生涯各个阶段的合作伙伴,无论是曾经还是现在,我都可以随时拨通电话向他们咨询:“嗨,现在遇到了这样的情况,你有什么想法?”

我认为导师制度非常重要,但需要注意的是,它并非仅仅是在这次电话会议中看到某位女性,然后打电话问她是否愿意成为你的导师那么简单。真正的做法是寻找各种机会,这不一定局限于你的工作范围,可能是一个你加入的团体,或者是一项你参与的非营利项目,通过这些渠道去结识那些你想要学习的人物。当你遇见这样的人,你就可以适时地向他们提出成为导师的请求。

Chris Robb:

今晚我们听到了许多精彩的见解,都在探讨如何鼓励更多女性参与跑步、贡献力量,但从更广泛的商业角度来看,我在斯德哥尔摩举行的欧洲跑步商业大会和曼谷会议上都进行过一个小测试。当时我要求所有年龄超过60岁的人起立,然后让大家全体起立,再请超过60岁的人坐下。结果显示,当人数减到30岁时,站立的人数骤减,其中女性更是稀少,可见让更多女性进入跑步行业的商业领域是多么重要。

在我们剩下的几分钟里,你能否分享一些独特的洞察和建议,供本次研讨会上的各位参考,以助力我们更好地推进这一进程?实际上,刚才我说得不太准确,我们并非单纯地要让这件事变得“容易”,而是希望通过努力,让女性更容易进入跑步行业,并使其对女性更具开放性和可达性,这才是我真正想要表达的意思。

Dawna Stone:

没错,我觉得第一步就是我们先要支持彼此,尤其是现在就在场的女性同胞们。谈论吸引更多女性参与固然重要,但首先我们要互帮互助,相互支持,见证每一位女性的成功。我们需要勇敢发问,展现出自己的最佳状态,同时也要敢于寻求建议,互相学习。

我记得在筹备初期,我们曾简短讨论过这个问题,我当时提出了一个想法,那就是召集一批行业内的女性领导者组成小团队,大家一起交流,不仅可以为将来开展引导更多新人进入行业的项目奠定基础(这也是我们的目标之一),而且还能让目前处于领导岗位的核心女性团队有机会聚在一起,彼此支持,互相学习,共同为提升行业内女性的力量打下基础。

变革总要有个开端,而这个起点就是要从已经在行业顶端的女性做起。这些女性可以作为引领者,帮助更多女性在体育商业领域站稳脚跟,吸引更多女性投身其中。虽然我们谈论了很多关于体育本身的内容,但我这里更侧重于体育界的领导力和决策者层面。

Chris Robb:

确实如此。自新冠疫情以来,我越来越注意到一个趋势,也就是合作的重要性,今晚的讨论中我们也多次听到了这个观点。长久以来,我们这个行业为了竞争而竞争,但现在,合作的价值愈发凸显。

我知道你在领导雅培世界马拉松大满贯的过程中,为我们提供了这样一个绝佳机会,让我们为了这个无比精彩的行业的整体利益而共同努力。

Dawna Stone:

没错,就像我所说的,我现在正处于一个梦想般的工作岗位上,我非常热爱这份工作,并期待能帮助更多人一同踏入这个行业。

Chris Robb:

再次感谢你抽出宝贵时间,在如此忙碌的日程中与我们交流,祝你假期愉快,很高兴再次见到你。希望在今年的某个时候,我们能有机会线下碰面,深入交谈。

本次访谈时间段为

2:10:33-2:31:30

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世界田联网络研讨会:女性与跑步行业

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图片来源:shutterstock

访谈翻译|韩庆玲

翻译审核|崔英善

排版|莫非工作室