专注高中体育,打造素人明星,这家年轻的体育内容制作公司已经拿到2.6亿美金融资

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(全文约2364字, 预计阅读时间8分钟)

本文整理自2022年10月8日《邱志伟-全球赛事观察》会员音频——《融资2.5亿美元的Overtime,专为Z世代年轻人打造体育内容》

作者:邱志伟

《邱志伟-全球赛事观察》主讲

今天咱们来聊聊一家最近几年风头很劲的、针对于Z世代和千禧一代人群的美国体育内容创作公司——Overtime。

发展势头强劲的Overtime

这家公司创立于2016年11月,他们将自主的、原创的、潮流化的体育内容在Instagram、TikTok、 Snapchat等社交媒体上发布,目前已经在全网收获超过6500万的Z世代和千禧一代粉丝,在美国的年轻人中具有强大的影响力。

就在8月初,Overtime宣布完成1亿美元的D轮融资,这轮融资是由拥有F1的著名美国财团“自由媒体集团(Liberty Media)”和摩根士丹利的Counterpoint Global Fund领投的,这两家可以说是投资圈中的顶级大佬,也由此可见Overtime表现出的强劲价值。

从2017年天使轮算起,Overtime已经完成了五轮融资,融资总额达到了2.5亿美元。值得注意的是,已经有超过6%的现役NBA球员都投资了Overtime,其中包括凯文·杜兰特、卡梅隆·安东尼和特雷·杨等巨星。同时,Overtime也受到了如耐克、谷歌、佳得乐等品牌巨头的青睐,与他们分别达成了不同的商业合作。

Overtime内容生态的搭建

咱们回顾一下Overtime两位创始人的创业过程,就能找到他们成功的原因。首先,在丹·波特和扎克·维纳最初决定一起创业时,二人就敏锐地意识到了体育市场里Z世代群体的市场潜力,他们率先确定了Overtime的目标人群就是这个年轻群体,然后再研究他们想看什么内容

虽然美国的职业体育、大学体育始终是万众瞩目的焦点,但这两个领域的赛事IP已非常成熟,优质内容也接近饱和。两位创始人将目光投向了看似没有什么商业利益,但却距离广大年轻人更近的高中体育

公司初创之时,创始人之一扎克·维纳就带领众多摄影师,以Overtime派出的球探的身份,走进全美各个高中的篮球场,去寻找那些最具天赋的无名球员,并将他们打球的视频发布在Overtime账号上。

扎克·维纳认为,年轻人当然爱看NBA球星,但始终是以一个非常远的距离去敬仰、欣赏他们,但当他们看到那些和自己一样每天背书包上学,一样打校队的同龄人们在Overtime上变成明星,其实是件很酷的事情,是完全不同的体验。

Overtime关注过的少年球员中,有几位后来真的打进了NBA,像鲍尔兄弟、特雷·杨、蔡恩·威廉姆森这些已经在NBA大放异彩的球星,都曾是Overtime上的“邻家篮球小子”

除了展示这些少年超乎常人的篮球天赋,Overtime将他们作为高中生的日常生活也展现给了观众们。从拉梅洛·鲍尔在高一时与同学拌嘴,到蔡恩被一个身高只到自己肩膀的小孩防守,这些曾经默默无闻的小球员因为这些展现天赋的视频+生活化的内容收获了许多的关注。同时,Overtime也因为这些不断增加的关注和流量,进一步形成了自身的价值。

截止到2022年8月,Overtime的主账号已经在各大社交平台上积累起了巨大的粉丝群体,在美国最受年轻人欢迎的社交媒体上收到了大量关注:TikTok(1960万)、Instagram(670万)、Snapchat(271万)。据统计,Overtime在今年1月份单月的全平台视频播放量达到了惊人的24亿次,这是个什么概念呢?美国新闻巨头福克斯(Fox News Digital)的同期跨平台播放量为14亿,刚刚超过Overtime播放量的一半。

(图源:Ovetime官网)

打造Overtime自己的赛事IP

在内容生态基本搭建起来后,Overtime开始了第二个重要的战略步骤:打造自己的赛事IP。2021年,Overtime先后推出了Overtime Elite篮球联赛(简称为OTE)和Overtime 7×7橄榄球联赛(简称为OT7)。这两大赛事联盟都是为那些准备或即将成为职业球员的少年天才选手们准备的。进入联盟的球员,将可以享受到职业级别的教练组和世界顶尖的训练科技,并与全世界最高水平的同龄人进行较量。

(图源:sportspromedia)

同时,Overtime还向联盟的球员们提供金融理财、媒体应对、体育管理等课程,让他们更好地适应从学生变为职业球员的转变过程,为将来的职业生涯做好充分的准备。

实际上,OTE和OT7这些赛事的创立,等于是在和NCAA抢人,上面提到的那些给球员的福利NCAA也能提供,那些年轻球员为何不去加入万众瞩目的NCAA,而选择参加Overtime的联赛呢?答案很简单:Overtime可以保证他们的收入。

目前,加入OTE或OT7的球员,每年会拿到最少10万美元、上不封顶的薪水。去年,高中生杰伦·刘易斯甚至与OTE签下了一份价值100万美元的多年合同。这笔金额不菲的、非常确定的收入,对初出校园的年轻人是有非常大的吸引力的,甚至可能成为他们选择OTE的决定性因素。

进入到社交媒体时代,传统媒体明显在走下坡路,同时,Z世代在体育观众中的比重越来越大,他们关注体育的方式正在改变,Overtime正是提前抓住了这个风口。相较于大多数体育媒体的造星策略,Overtime更注重通过自己采集、制作的立体化的内容,将这些年轻球员塑造成广大中学生身边可以作为榜样的存在。

终极目标是打造一个球迷热爱的社区

此外,Overtime对自己的定位也绝不止于做成一个体育社交媒体大号,而是想将Overtime建成一个球迷热爱的社区。从创立之初,他们就将与粉丝建立化学反应作为自己的使命。据统计,他们与粉丝的互动次数(私信、评论)超出体育媒体平均水平的4.2倍。

此外,Overtime备受年轻人追捧的另一大原因,就是他们潮流化、年轻化的品牌形象。在Overtime上出镜的大多数记者和主持人都在30岁以下,他们穿着套头衫和运动鞋,对着手机摄像头就开始和观众聊,就像你的好朋友在跟你连线一样。

近2万个Instagram内容,3600+个TikTok视频,Overtime的这些原创内容现在每月能产生20多亿次浏览。而OTE和OT7这两个联赛在第一年就产生了超过8亿次浏览。

Overtime表示,这一轮最新的融资将用来支持对内容和新业务垂直领域的投资,包括电子商务和Web 3.0,以及推动OTE和OT7这两个联赛的增长。首席执行官和联合创始人丹-波特毫不掩饰Overtime希望进一步扩展到其他体育项目的愿望,并暗示更多的联赛可能即将到来。

虽然许多媒体人士都认为,不管Overtime怎么做,它最好的归宿都是被ESPN收购,但从其发展体育联盟的动作以及在Web3领域的探索来看,丹·波特和扎克·维纳这对忘年交对Overtime的未来有着很多雄心勃勃的构想。希望Overtime能在巨头林立的体育产业中杀出一条根植年轻人市场的新路。

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