皮克球赛事听说过吗?勒布朗-詹姆斯刚刚买下它的一支职业球队!汤姆-布雷迪买了另一支!

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(全文约2744字, 预计阅读时间9分钟)

本文整理自2022年11月8日《邱志伟-全球赛事观察》会员音频——《美国新兴的大热“全民运动”——皮克球Pickleball》

作者:邱志伟

《邱志伟-全球赛事观察》主讲

最近一个多月来,有一项之前在我们国内名不见经传的运动Pickleball(我暂且翻译为“皮克球”)在美国陆续获得了好些体育和商界大佬以及著名财团的投资,这也引起了我的注意。

9月29日,NBA超级球星勒布朗-詹姆斯作为一个财团的成员,购买了美国皮克球大联盟(Major League Pickleball,缩写为MLP)中的一支球队。

这个财团还包括詹姆斯和商业伙伴马弗里克-卡特的家族办公室LRMR Ventures,投资公司SC Holdings,以及NBA球星德雷蒙德-格林和凯文-勒夫。

詹姆斯的SpringHill公司的首席营销官保罗-里维拉、Relevent体育集团的共同拥有者和首席执行官丹尼尔-希尔曼也是这个财团的成员。

另外,在10月13日,NFL的“门面”、超级巨星汤姆-布雷迪和前女子网球世界排名第一的金-克里斯特尔加入另一个财团,购买了MLP中的另一支球队。

MLP球队的其他老板还包括:超级碗冠军Drew Brees、NBA球队密尔沃基雄鹿队的共同拥有者Marc Lasry,以及迈阿密公开赛的赛事主管、退役的美国网球运动员James Blake。

一、

混合了网球、羽毛球和乒乓球特质的皮克球,老少咸宜

MLP这个才刚刚成立一年的皮克球联盟为何就能吸引到这么多体育和商界大佬的青睐和真金白银的投资呢?这就需要先从皮克球在美国的发展讲起。

皮克球是在1965年在美国发明的,它糅合了网球、羽毛球和乒乓球三项运动的一些特质——场地和羽毛球的场地完全相同,使用的球大小如网球,横握的球拍形如较大的乒乓球拍。发球规则与羽毛球类似,接球规则与网球类似,打法则与乒乓球类似。

在正式比赛场地外,皮克球现在也成了公园、社区中心和学校体育课的“常客”,很多地方都能看见玩皮克球的人。据美国皮克球协会统计,2013年-2019年期间,皮克球的参与人数增长率达650%。值得一提的是,这部分增长人群大都是年轻玩家

由于皮克球的比赛场地比较小,不需要频繁地长距离冲刺,也没有直接的身体对抗,对于参与者的身体条件和体能等方面要求较低,不仅适合老年人,也适合刚开始接触体育运动的年轻群体。

(图源:usapickleball)

通常来说,打过网球的人能更快掌握皮克球,但即便是完全没有任何运动基础的人,几个月内就能学会,有的人还能去参加比赛。所以说皮克球的上手难度不高,对初学者比较友好

根据玩家的体会,这项运动更讲究策略,最高大或者最强壮的人不一定就能赢,最聪明的人才能赢得比赛。某种程度上,皮克球更像是下棋,在打第一拍的时候就需要为下一拍做铺垫。

二、

不挑场地,器材便宜,上手简单,皮克球成了美国发展最快的全民运动

玩皮克球所需要的场地、器材都不复杂,2-4人就能组局,用粉笔或者胶带标记好场地,再拉个球网,就能打球了,所以普及起来非常快。此外,由于具有随处可玩、隔网对抗的优势,近两年的新冠肺炎疫情反倒加速了皮克球玩家数量的进一步增长。

(图源:usapickleball)

根据美国体育与健身产业协会在2019年公布的数据,全美有超过330万名皮克球玩家,当时已经是美国玩家增速最快的运动之一。而到了2020年,这一数据又上升到了420万。到了今年,仅在美国估计就有480万名玩家,同比增长达21.3%。

美国皮克球协会已经有大约56,000名会员。协会表示,皮克球玩家的平均年龄继续下降,2021年达到38.1岁,比2020年减少2.9岁。

从2020年到2021年,参与者的增长速度,也是24岁以下球员的增速最快,高达21%。去年,美国全国相当于每个月都有66个新的玩皮克球的场地开业。

随着玩家数量的增长,皮克球的周边产业也在逐渐壮大。现在YouTube上有专门的皮克球频道,市面上也开始出现与皮克球相关的杂志和儿童书籍。甚至一些地方已经出现了皮克球的主题餐厅。

三、

迅速普及所产生的巨大市场,催生了皮克球的职业联赛

在参与人数和社会普及度持续大幅增长的大环境下,皮克球的职业联赛就自然而然地出现了。

(图源:usapickleball)

我们一开始谈到的多位体育明星和商界大佬争相购买球队的“美国皮克球大联盟”MLP成立于2021年,自称是美国皮克球运动的“标准制定者”,使命是到2030年形成4000万皮克球玩家。

2023年,MLP将从12支球队扩大到16支球队,球员们将在六个城市的六场比赛中竞争超过200万美元的奖金。正是这次扩军,给了各位大佬们购买球队的机会。

然而,MLP并不是美国唯一的皮克球职业联赛。11月4日消息,NBA的达拉斯小牛队的老板、亿万富豪马克-库班宣布成为另一个皮克球联赛Vibe Pickleball League的第一个球队的老板。

Vibe Pickleball League是一项新创立的皮克球职业联赛,它与职业皮克尔球协会(Professional Pickleball Association,PPA)巡回赛关系密切。联赛将于2023年开始首赛季的比赛,它可以说是MLP的直接竞争对手

Vibe Pickleball League这个联赛将有六支球队,每支球队都由男女队员构成。联盟称,球队将是“独立拥有的”,也就是franchise模式,并由 “知名人士和杰出人物”管理。

除了库班拥有的一支球队,其余五支球队的拥有者将在今年12月的球队选拔赛之前宣布。

在整个2023年赛季,Vibe Pickleball League将与PPA巡回赛的比赛一起转播,PPA巡回赛与美国的主流广播公司ABC、CBS、FOX、NBC和网球频道等都有合作关系。

库班说:“就像其他数以百万计的美国人一样,我在过去几年中一直在关注皮克球,我不能放弃投资我们国家发展最快的运动的机会。Vibe提供了一个无与伦比的机会来启动一个新的皮克球职业联赛,该联赛将在一个高度竞争的环境中展示最优秀的选手。我迫不及待地想成为其中的一员。”

PPA巡回赛总裁和首席执行官Connor Pardoe说:“凭借我们的顶级球员、著名的所有权集团和顶级的广播合作伙伴,我们的Vibe Pickleball League将重塑人们享受和体验团队皮克球的方式。”

四、

美国皮克球市场中的激烈竞争和战略合作

可以看出,在美国蓬勃发展的皮克球也正面临着来自国内的竞争

在MLP之外,还有“职业皮克球协会”(Professional Pickleball Association,PPA)和“皮克球职业协会”(Association of Pickleball Professionals,APP),每个协会旗下都有自己的美国巡回赛。

这两个组织不仅相互竞争,而且PPA也不再允许其球员参加MLP的比赛。

根据我的经验,一项运动在一个国家有多个职业赛事,通常是这项运动刚刚兴起的阶段才会出现的情况,这也是职业皮克球赛事在美国的现状,大家都在争夺资金、争夺球员、争夺媒体。

随着时间的推移,几个职业赛事经过充分竞争之后,通常只会留下一个最大、最成功的,其他的赛事要不就是被胜者吞并,要不就是在其他的细分市场另觅出路

就在这篇文章发稿前的周五(11月11日),传出了好消息,MLP联盟和职业皮克球协会(PPA)的Vibe Pickleball League已经同意进行战略合并,以统一这项运动的职业比赛。合并后的联赛将继续以MLP的品牌名称和形式存在。

双方都表示,此次合并将产生一个全球性的、男女混合的、以团队为基础的皮克球联盟,这个联盟拥有最伟大的球员、最大规模的赛事和具有远见的拥有人。

MLP创始人Steve Kuhn和PPA联合创始人Tom Dundon在一份声明中说:“作为一个团队联盟,我们可以建立更大的赛事,提供更多的奖金,加强球员发展,寻求更大的媒体和赞助协议。最重要的是,可以更好地发展我们都喜欢的皮克球运动。”

此次合并将打消人们对两个联盟在初始阶段就相互竞争、最终导致两败俱伤的顾虑,这可以说是皮克球运动发展中的一个真正的里程碑。

对此,我们可以拭目以待。同时我也非常希望看到皮克球这项适合各阶层人群的“全民运动”在中国得到进一步普及

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图片来源:usapickleball

作者|邱志伟

排版|莫非工作室

审核|崔英善

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